【COVID Variants】Understand SARS-CoV-2 Mutations

上星期香港出現亞洲首兩宗有紀錄的新型變種病毒株Omicron (B.1.1.529) 個案,Omicron早前更被世界衛生組織列為高度關注變異株,各國嚴陣以待。面對今次變種病毒,如何進行定期檢測才能減低大規模爆發的風險? 

 

了解新冠病毒結構

首先要了解新冠病毒的結構及變異性質。新冠病毒 (SARS-CoV-2) 具有刺突蛋白 (S-Protein)、包膜蛋白(E-Protein)、膜蛋白 (M-Protein) 和核衣殼蛋白 (N-Protein) 等四種結構蛋白。這些蛋白擔當著維持病毒結構、促進感染、抵抗宿主免疫反應的作用;其中刺突蛋白更能促進病毒包膜與宿主細胞融合以感染細胞。

 

變種病毒株如何產生?

病毒透過不斷自我複製從而擴大感染範圍,複製過程中經常會出現突變並隨機產生變種病毒株,增加感染人數,再次發生突變的機率亦會隨之增加;而目前發現RNA病毒的主要突變為刺突蛋白突變1

由於刺突蛋白是首先接觸人體細胞的地方,亦是多數疫苗針對的標靶,因此刺突蛋白突變很大機會加強傳播性、降低抗體的中和能力及疫苗抗體效果。對公共衛生構成威脅的變種病毒株會被世界衛生組織列為「高關注變異株」,當中包括2

  • Alpha (B.1.1.7) 
  • Beta (B.1.351)
  • Gamma (P.1) 
  • Delta (B.1.617.2)
  • Omicron (B.1.1.529) 

 

Omicron 會令疫苗抗體無效?是否更易傳播和導致重症? 

Omicron 最初於11月11日在博茨瓦納首次發現,不消半個月已經引起國際關注。其中一個主因是此變種病毒株總共有50種突變,當中有30多種屬於刺突蛋白突變,遠超目前肆虐全球的Delta的 15種刺突蛋白突變,令多國大為緊張。

雖然這種變異有機會降低針對原始病毒的疫苗所產生的抗體效用,多國數據反映出目前普遍接種的疫苗仍然能有效減少其他主要變種病毒株導致的重症及死亡風險。但是由於 Omicron 突變數目太多,與原始新冠病毒幾乎完全不同,確實疫苗效用及重症風險仍然有待研究及觀察。

此外,目前未有證據顯示Omicron造成的病徵與其他變種病毒有所不同。因此,現階段較有效的措施是進行定期檢測,包括快速抗原測試及核酸測試,以保障個人健康及避免變種病毒大規模傳播。

 

快速抗原測試能更有效測出變種病毒株?

抗原 (antigen) 是指病原體外部的分子或分子結構,在人體中能夠引起人體免疫系統產生免疫反應。抗原存在於新冠病毒中,並能夠與特定抗體結合。

INDICAID® 快速抗原測試是通過檢測新冠病毒上的核衣殼蛋白(N-Protein),從而判斷新冠的感染情況,而在一般情況下N蛋白發生突變的機會較小。根據相關國際組織對Omicron 變種病毒的評估,是次蛋白變異並不會影響以N蛋白為標靶的抗原測試,因此有理由相信Omicron 變種病毒對INDICAID®的檢測結果影響甚微3。*


新冠病毒的傳播日益增加,每個人都應積極防疫,因此建議定期進行快速測試。INDICAID® 新冠病毒快速抗原檢測試劑盒方便易用,20分鐘有結果,可用於自己和家人的定期自助快速測試。

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*鑑於是次 Omicron發現時間尚短,INDICAID®正在進行相關的臨床研究,稍後會公佈進一步的研究結果。