一文了解变种病毒及快速抗原测试

上星期香港出现亚洲首两宗有纪录的新型变种病毒株Omicron (B.1.1.529) 个案,Omicron早前更被世界卫生组织列为高度关注变异株,各国严阵以待。面对今次变种病毒,如何进行定期检测才能减低大规模爆发的风险? 

 

了解新冠病毒结构

首先要了解新冠病毒的结构及变异性质。新冠病毒 (SARS-CoV-2) 具有刺突蛋白 (S-Protein)、包膜蛋白(E-Protein)、膜蛋白 (M-Protein) 和核衣壳蛋白 (N-Protein) 等四种结构蛋白。这些蛋白担当着维持病毒结构、促进感染、抵抗宿主免疫反应的作用;其中刺突蛋白更能促进病毒包膜与宿主细胞融合以感染细胞。

 

变种病毒株如何产生?

病毒透过不断自我复制从而扩大感染范围,复制过程中经常会出现突变并随机产生变种病毒株,增加感染人数,再次发生突变的机率亦会随之增加;而目前发现RNA病毒的主要突变为刺突蛋白突变1

由于刺突蛋白是首先接触人体细胞的地方,亦是多数疫苗针对的标靶,因此刺突蛋白突变很大机会加强传播性、降低抗体的中和能力及疫苗抗体效果。对公共卫生构成威胁的变种病毒株会被世界卫生组织列为「高关注变异株」,当中包括2

  • Alpha (B.1.1.7) 
  • Beta (B.1.351)
  • Gamma (P.1) 
  • Delta (B.1.617.2)
  • Omicron (B.1.1.529) 

 

Omicron 会令疫苗抗体无效?是否更易传播和导致重症? 

Omicron 最初于11月11日在博茨瓦纳首次发现,不消半个月已经引起国际关注。其中一个主因是此变种病毒株总共有50种突变,当中有30多种属于刺突蛋白突变,远超目前肆虐全球的Delta的 15种刺突蛋白突变,令多国大为紧张。

虽然这种变异有机会降低针对原始病毒的疫苗所产生的抗体效用,多国数据反映出目前普遍接种的疫苗仍然能有效减少其他主要变种病毒株导致的重症及死亡风险。但是由于 Omicron 突变数目太多,与原始新冠病毒几乎完全不同,确实疫苗效用及重症风险仍然有待研究及观察。

此外,目前未有证据显示Omicron造成的病征与其他变种病毒有所不同。因此,现阶段较有效的措施是进行定期检测,包括快速抗原测试及核酸测试,以保障个人健康及避免变种病毒大规模传播。

 

快速抗原测试能更有效测出变种病毒株?

抗原 (antigen) 是指病原体外部的分子或分子结构,在人体中能够引起人体免疫系统产生免疫反应。抗原存在于新冠病毒中,并能够与特定抗体结合。

INDICAID®妥析® 快速抗原测试是通过检测新冠病毒上的核衣壳蛋白(N-Protein),从而判断新冠的感染情况,而在一般情况下N蛋白发生突变的机会较小。 根据相关国际组织对Omicron 变种病毒的评估,是次蛋白变异并不会影响以N蛋白为标靶的抗原测试,因此有理由相信Omicron 变种病毒对INDICAID®妥析®的检测结果影响甚微3。 *


新冠病毒的传播日益增加,每个人都应积极防疫,因此建议定期进行快速测试。 INDICAID® 妥析®新冠病毒快速抗原检测试剂盒方便易用,20分钟有结果,可用于自己和家人的定期自助快速测试。

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*鉴于是次 Omicron发现时间尚短,INDICAID®妥析®正在进行相关的临床研究,稍后会公布进一步的研究结果。