【醒你一招】EP 3 拆解確診後會否擁有金身之謎

拆解確診後會否擁有金身之謎

香港中文大學生物醫學學院客座副教授、相達生物科技創辦人招彥燾博士

所謂金身,就是確診並康復後,任意外出、四周遊玩亦再不會確診的無敵體質。那麼,是否於第五波確診後就會擁有金身?某程度上來說,是的。假如我們在這一波打贏了仗,我們的身體會製造大量針對現時最普遍的病毒 — Omicron變種病毒的抗體。在身體抗體水平如此高之時,確診人士的確難以再度確診。

但要明白,這個金身就像玩Mario一樣是有期限的,我們不可能終生擁有。那麼,金身的有效期是多久?參考過去一些外國的文獻和數據,金身的防護力預計至少有一至兩個月以上。這最主要存在兩個因素:第一,我們身體製造抗體的水平會隨時間而下降,代表身體的防護力會慢慢減弱。

第二,病毒在身體內不斷複製或傳染予他人的過程中會不斷變種,這是新型冠狀病毒的一種特性。當病毒不斷變種的時候,我們體內的抗體只是針對確診當下的病毒版本。假如你在一個月或兩個月後染上,病毒很可能已變種,而你體內抗體未必對已變種病毒有防護力。此時,患者很有機會再度確診。

另一方面,我們能否評估自己所謂的金身是否仍然存在,或有否出現過?我們可以進行抗體測試,坊間也有賣一些快速抗體測試,讓市民透過「篤手指」來檢測自己的抗體水平。

但要留意,這些快速抗體測試亦有限制。其一,它無法提供一個確實數據 — 如果大家早前有進行過抗體測試的話,會知道它會提供一些數據 — 而快速測試是無法提供數據的。

其二,快速抗體測試無法分辨你的抗體水平是因打針而產生,或是因確診而產生。如果想分辨清楚,或需花費去化驗所進行「中和抗體」的測試,才能得知體內抗體是源自疫苗,還是源自確診紀錄。

最後提醒確診人士一點,雖然現時擁有的金身能短暫保護自己,但這絕不代表你不會傳染他人。現時四周都有大量病毒存在,在你的鼻、口部、手部、以及衣服上,都有機會沾染到病毒。此刻病毒不會讓你確診,但當你接觸到未確診之人,你同樣可以傳播病毒。

總言之,確診後擁有的金身的確讓人可以稍微放鬆,但還請留意,與未確診者接觸時,自身仍具有相當大的傳播風險。